As vantagens e desvantagens dos combustíveis fósseis

Poluição

Os combustíveis fósseis ajudaram nossa civilização a chegar onde está hoje, nós os usamos para alimentar nossas casas, fábricas e veículos, mas isso está mudando. À medida que os cientistas se apercebem dos danos que os combustíveis fósseis causaram através da poluição e das alterações climáticas, sabemos agora que quanto mais cedo pudermos desistir dos combustíveis fósseis, melhor.

É por isso que estamos a conduzir a mudança para energias limpas e renováveis. Nossos clientes são apaixonados por proteger o meio ambiente de mais danos.

Vocês podem ter ouvido as pessoas brincar sobre como os combustíveis fósseis são essencialmente dinossauros mortos, e isso não está muito longe da verdade! Os combustíveis fósseis são matéria vegetal e animal que morreu há milhões de anos e que depois foram sujeitos a calor e pressão ao longo de milhões de anos.

Portanto, se sabemos que os combustíveis fósseis são prejudiciais para o ambiente, por que razão continuam a ser utilizados e quais são as vantagens dos combustíveis fósseis?

Os combustíveis fósseis são relativamente baratos. É relativamente fácil encontrar e produzir esses combustíveis, e havia uma grande oferta. Além disso, como os combustíveis fósseis alimentaram o nosso mundo durante 250 anos, há infra-estruturas no local para distribuí-lo a baixo custo, além das vantagens e desvantagens do carvão mineral.

Isso está agora a mudar. À medida que os suprimentos diminuem, assim o custo de encontrar novos depósitos sobe, e as despesas envolvidas em disparos de produção. Poços mais profundos e Minas em ambientes mais hostis equivalem a energia mais cara – para não mencionar um custo ainda maior para o meio ambiente.

Os combustíveis fósseis são fiáveis – neste momento. Há muitas jazidas de carvão e grandes jazidas de petróleo e de gás, se bem que em declínio, e, como demonstra o fracking, a investigação sobre a extracção está a tornar – se cada vez mais avançada.

Anteriormente considerados como quase infinitos, agora compreendemos que não há um fornecimento interminável, e certamente não o suficiente para alimentar a nossa população em crescimento. No entanto, a data em que os cientistas acreditam que vamos acabar é longe o suficiente para que muitos no poder não se incomodem em se preocupar com isso.

Os plásticos revolucionaram a forma como vivemos. Olha à tua volta. quantos objectos de plástico te rodeiam agora? Deves estar a tocar em algum tipo de plástico neste momento. É claro que os plásticos têm os seus problemas, especialmente quando usados como um item de uso único e jogado fora após o uso. Sem combustíveis fósseis, não teríamos plástico, e ainda hoje é usado para fazer a maioria dos produtos plásticos.

Agora que sabemos porque ainda estão em uso, porque estamos tão interessados em substituí-los?

Uma vez que você queima um galão de petróleo, ele se foi para o bem – e os combustíveis fósseis vai acabar. Estima-se que tenhamos apenas 100 anos de produção de carvão, 50 anos de petróleo bruto e 50 anos de gás natural. Isso significa que este é um grande problema para nós, nossos filhos e nossos netos.

A mineração é uma indústria potencialmente perigosa, onde Desastres trágicos podem acontecer. Apesar dos desenvolvimentos nas máquinas, ainda há um elemento humano que pode vir a um custo enorme.

Desastres de mineração não são uma coisa do passado, o grande desastre da Mina no ramo superior na Virgínia Ocidental em 2010 matou 29 homens, o desastre da Mina de sagu no mesmo estado apenas quatro anos antes de custar 12 vidas, o colapso da Mina de Kohistan no Afeganistão no ano passado (2019) custou pelo menos 30 vidas. Os mineiros não vão parar de ser enterrados em colapsos Meus ou pior em incêndios de Minas até fazermos a troca de energia limpa.

Tanto o petróleo como o gás são voláteis e inflamáveis, e as instâncias de refinarias e plataformas de petróleo explodindo ou ocasiões em que o fogo explode são numerosas. Não se trata apenas dos danos causados ou dos riscos para a vida dos trabalhadores e dos Bombeiros, mas também do perigo dos gases nocivos que podem ser libertados.

Estima-se que o incêndio de junho de 2019 na refinaria Philadelphia Energy Solutions resultou em mais de 5000 libras do gás mortal ácido fluorídrico a ser liberado no ar. Não há hipótese disso acontecer quando mudarmos para a energia limpa.

Muitas vezes só ouvimos falar de enormes Desastres com derrames de petróleo, como o desastre do Exxon Valdez no Alasca em 1989, mas pequenos derrames de petróleo acontecem muitas vezes. O petróleo mata quase tudo o que toca e pode ser devastador para a vida selvagem local.

A fratura é um método de extração que é incrivelmente prejudicial ao meio ambiente, mas uma preocupação séria é a poluição do nosso lençol freático. Não deveria acontecer, mas pode, se as precauções adequadas não forem tomadas ou se forem cometidos erros, e pode envenenar o nosso abastecimento de água.

O Smog é causado quando a luz solar reage com óxido de nitrogênio e outro composto orgânico volátil na atmosfera. O óxido de nitrogênio é uma emissão chave de veículos, fábricas e usinas de carvão. Os compostos orgânicos voláteis são libertados da gasolina, tintas e solventes.

O smog fotoquímico resultante é um perigo para a saúde em todo o planeta, mas particularmente em países recém-industrializados, acredita-se que causam doenças respiratórias como asma e câncer de pulmão. Fazer a mudança para a energia limpa, mesmo a nível pessoal, ajudará a dar às cidades do Mundo ar mais limpo.